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10月16日,日本科学委员会主席高木加田(Kakaita Takaaki Kajita)在东京会见了首相须贺喜秀(Yoshihide Suga)之后对记者讲话 2020.

共同社通过AP Images

日本最高科学咨询小组与政府争夺独立性和身份

后政治散兵的几个月,日本政府最高科学咨询委员会发现自己卷入了与国家的民选领导人两条战线的斗争。一场战斗的焦点是首相须吉顺秀做出了前所未有的决定,即阻止任命数名学者加入日本科学理事会(SCJ)的理事机构,该机构相当于日本一所国家科学研究院。另一个涉及苏加的自民党(LDP)提出的一项提议,将SCJ(现在是政府的一部分)转变为至少部分负责自己筹集资金的独立实体。 

科学团体批评了这两个举动。分析人士说,这些冲突凸显了安理会与日本主要政党自民党之间长期以来的紧张关系,原因是SCJ的有效性以及2017年发表的声明反对军事研究。须贺政府最近的举动代表着“政府的反击” 日本海洋地球科学技术局的火山学家森久滨(Morihisa Hamada)说。

紧接着在Suga之后,斗争于2020年10月开始 拒绝批准105名学者中的6名 提名参加SCJ理事大会,该大会有210名成员,任期6年。传统上,批准是备考的步骤,而Suga从来没有明确解释过导致他做出决定的原因。但是,所有受阻的六名学者(律师和人文专家)以前都批评自民党的政策。

该国数百个学术团体谴责此举。代表全球200多个科学组织的国际科学理事会也提出了关注。 “我们…非常认真地看待这对日本的科学自由有何影响”,安理会主席Daya Reddy在2020年11月17日给SCJ总统Takaaki Kajita的信中写道。

许多律师认为,根据日本宪法,须贺的举动是非法的。但是,由于SCJ本身是政府实体,它不能要求法官推翻Suga的决定,京都大学法律学者,SCJ大会成员高山加子子说。

在这场争论之后,自民党成立了一个研究SCJ并提出改革建议的小组。 2020年12月9日,它发布了一份报告,提议将议会(目前是总理办公室下的“特殊组织”,但独立于政府运作)设为独立的法人实体。从表面上看,这种地位将使SCJ类似于美国和欧洲许多国家的国立学院。但是,自民党专家小组提出了一些法律框架,这些框架未能提供其他科学研究院所享有的自治权。高山说,例如,日本的国立公立大学在2004年成为独立的法人实体,但它们仍通过监督资金和官僚参与业务而仍由政府控制。另外,根据SCJ的当前状态,政府对理事会如何使用年度资金没有发言权。如果经过改组的SCJ必须通过向政府或其他实体收取咨询报告费用来获得支持,则政客可以选择要调查的主题。高山说:“实际上,自民党希望大幅度减少SCJ的预算,”这要求它遵循政府的指示以获取资金。

很少有人认为该建议是可行的。 SCJ前任总裁黑川清(Kyyoshi Kurokawa)说,私人支持智囊团“不在日本文化中”。高山说,这样的改变将要求日本立法机关修改《日本科学委员会法》,鉴于目前有关任命的争议,这不太可能。高山还指出,SCJ的预算只是其他国家的国立学院的一小部分。 SCJ每年获得约10亿日元(970万美元)的政府支持。为了进行比较,美国国家科学,工程和医学研究院收到了 来自政府机构的2.08亿美元赠款和合同收入 在2018年。

SCJ在科学界确实有批评家。一位是兽医的Hideaki Karaki, professor emeritus 在东京大学任职,直到2000年代都是理事会成员,并担任副主席。近年来,该理事会的咨询报告“几乎没有对社会产生任何影响”,他在2020年10月由日本国家基础研究所在线发表的一篇文章中写道。 Karaki总结说,要成为“对社会真正有用的智囊团,SCJ别无选择,只能 成为像西方科学院这样的私人组织。”

卡拉奇确实指出,然而,最近的一次理事会行动已产生了一些影响:四年前的声明重申了一项建议,即日本学者不要参与军事应用研究。由于日本科学家在第二次世界大战中扮演的角色,SCJ一直敦促研究人员与军事研究保持距离。并发布了2017年声明,以回应日本防卫省(LDP)支持的日本国防部计划,以资助对民用和军用两种用途的双重用途技术的研究。滨田说,SCJ的报告“阻止大学的科学家参与”此类研究。

滨田和其他许多观察家怀疑2017年的声明是当前紧张局势的真正根源。尽管如此,自民党的提议仍然使SCJ处于防御状态,并于2020年12月16日在一份题为《 为了更好地发挥日本科学理事会的作用.

它确定了五个需要改革的领域。这些措施包括加强SCJ的科学建议,改善与公众的交流以及使成员甄选过程透明化。至于SCJ的法律地位,该报告建议不应将其作为独立的法律实体。报告指出,该理事会的现行形式与其他国家的国家学术机构在代表日本科学界方面的角色保持一致,得到了国家资金的稳定支持,独立于政府运作,并拥有选择其成员的自治权。

SCJ的报告似乎并未削弱自民党争取新法律地位的努力。在2020年12月24日对安理会的访问中,日本科学技术政策大臣井上伸二(Shinji Inoue)敦促Kajita继续研究SCJ“应该是一个独立的新组织,以发挥国家研究院的作用”,根据SCJ发布的会议记录。这位部长还要求SCJ领导人迅速采取行动,以最终确定改革建议,也许这样就可以在4月的理事会理事会议上对其进行审议。

同时,Suga并未对被禁的约会表示满意。但是高山说,一些被拒绝的学者正在考虑要求对该决定进行行政审查,如果失败,可能会面临法律挑战。