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关岛的入侵性树蛇将自己套入套索中,以到达羽毛状的猎物

棕色树蛇是关岛的一种生态威胁,自70多年前意外引入以来,它几乎吞噬了所有本地鸟类。为了挽救美国领土上剩下的鸟类,研究人员将巢穴放在光滑的电线杆上,以确保没有蛇可以爬。但是它们却令人讨厌:2016年,视频以前所未有的套索状抓握技术捕捉到了爬上圆柱体的蛇。

辛辛那提大学(University of Cincinnati)的生物学家兼蛇类专家布鲁斯·杰恩(Bruce Jayne)说:“说我很惊讶将是一种轻描淡写。” “我从未见过这样的事情。”

长期以来,蛇的运动被分为四种类型:手风琴运动,横向起伏,直线运动和侧向缠绕。居住在树上的蛇使用六角琴模式攀爬:它们缠绕在垂直表面上,其身体的两个独立部分在它们之间滑动。杰恩说,要取得成功,蛇必须与上升的圆柱体的周长几乎一样长,因为它们必须将尸体包裹在两个抓握区域中,并在爬行时伸展或拉动。

但是在新模式下,夜间的棕色树蛇(不规则牛肝菌)将其身体紧紧抓住圆柱体,然后 越过自己做同名套索,Jayne和同事今天在 当前生物学。然后,它利用其许多椎骨向上精确地调整微调的推进力,使其在极点上蠕动(参见上面的视频)。

震荡消退后,科学家在封闭的混凝土场地中对蛇进行了测试。他们设置了一个高91厘米的圆柱体,每个圆柱体的顶部都装有美味的啮齿动物食物。然后,他们放开了58条最近捕获的棕树蛇,并使用红外视频记录了它们的运动。

该研究的合著者,科罗拉多州立大学柯林斯堡分校的生态学家朱莉·萨维奇(Julie Savidge)指出,并不是所有的蛇(长度在99到193厘米之间)实际上都爬了起来。有些人制作套索,但无法将自己移到两极,而其他人则挂在地下。而套索上升的蛇则以每秒不到1厘米的速度缓慢移动,并在向上起伏时似乎在喘气和喘气。

没有参与这项新研究的利哈伊大学(Lehigh University)蛇形态学专家戴维·坎德尔(David Cundall)说,套索运动完全不同于其他任何已知的蛇运动方式。萨维奇(Savidge)认为,这种适应措施可以帮助该蛇爬上印尼和澳大利亚北部该物种原产地的平整树干,她希望有朝一日能抓到一条特有的蛇。

Cundall告诫说,到目前为止,这种攀爬仅在一种物种(棕色树蛇)中显示过,但表示这条蛇具有尚未发现的“非凡”的神经适应性。

佐治亚理工学院的生物物理学家丹尼尔·高德曼(Daniel Goldman)同意说:“我们没有人类技术能接近这条蛇的活动。” “它们不仅仅是简单的滑行机。”