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科学家希望这种来自亚洲的寄生性黄蜂能够帮助阻止祖母绿虫在北美的扩散。

戴维·卡帕特

迪斯迈欢迎美国结束遏制甲虫传播的努力

本月晚些时候,美国农业部(USDA)将正式承认其在与毁灭性入侵昆虫的斗争中的一项失败。从1月14日开始,该机构 将不再管制美国境内的活灰树或虫蛀木材的活动。隔离已超过10年,成为联邦政府遏制翡翠虫(一种呈虹彩绿色的甲虫)扩散战略的基石,该种be虫有可能消灭北美的烟灰树,这是许多森林的生态关键。相反,美国农业部计划加大努力,通过释放寄生并杀死甲虫的小黄蜂来控制蛀虫。

这种转变是有争议的。一些科学家和环保倡导者一致认为,在过去20年中花费了3.5亿美元用于抗击灰bore之后,政府应该将稀缺资源重新分配给更具前景的战略。但是另一些人则认为投降为时尚早,有些州誓言要维持对烟灰树和木材运动的地方控制。自然保护协会森林健康专家利·格林伍德(Leigh Greenwood)说:“我担心这一决定会加剧[灰]树受到威胁的速度。” “这是我们要采取的一层保护。”

2002年,底特律地区的烟灰树开始神秘地死去,这只翡翠的bore虫首次臭名昭著。在研究人员确定了这种昆虫后,该昆虫是从亚洲,密西根州意外进口的,美国农业部动植物健康检查局(APHIS)实施了隔离,禁止从该病区出口灰木和木材。生物学家也开始设置陷阱来监视甲虫的传播。

但是事实证明阻止钻the的扩张是困难的。成年人可以飞上10公里,并且多年来常常在新地区未被发现。蛀虫者在至少35个州(主要在美国东部和中部)袭击并杀死了数千万棵树木。它也感染了加拿大南部。美国农业部(USDA)的检疫区与甲虫一同扩大。但是在2017年,国际自然保护联盟宣布蛀虫已导致六种北美灰种濒临灭绝或严重灭绝。并且在2018年,APHIS提议终止其隔离。该机构的钻探计划负责人罗宾·罗斯(Robyn Rose)当年说:“法规并没有阻止它扩散。”

美国农业部的提案引起了大约150条评论。一些科学家和团体支持此举,部分是为了释放稀缺的资源。但其他人则认为,美国农业部的撤出行动可能会阻碍防止蛀虫扩散到尚未感染的西部州和墨西哥的努力,这些州和州拥有许多已知的灰种。例如,俄勒冈州官员担心失去重要的河滨树俄勒冈灰。其他专家担心,如果甲虫袭击城市森林,清除数千棵死灰树的成本可能会使城市预算紧张。几个美洲原住民部落争辩说,此举将危害其土地上的烟灰树,这对篮筐等文化习俗至关重要。

尽管存在这些担忧,美国农业部上个月宣布将终止检疫工作,转而采用它认为的“更有效,侵入性较小的方法”来对抗蛀虫。该机构将转而强调生物防治,或引进the虫的天敌。尤其是,科学家们已经发现了四种亚洲原生的寄生黄蜂,它们在bore虫幼虫或卵中产卵。

到目前为止,研究人员已经在30个州的340个县进行了实验性释放。其中三只黄蜂建立了自给自足的种群。研究人员报告说,在某些地方,黄蜂杀死了以灰树苗为食的bore虫幼虫的20%至85%,并且正在帮助幼树存活至生殖年龄。 “所有信息似乎都指向同一个方向-寄生虫正在产生影响,”现任APHIS灰bore项目管理人的赫伯特·博尔顿说。

但是,从长远来看,为了进行生物防治以保护灰树,黄蜂将不得不在灰树生长的任何地方建立树立的目标。而且,黄蜂在保护成熟的白蜡树方面似乎不太有效,这可能是因为黄蜂无法穿透茂密的树皮寻找bore虫。为了保持老树的生长,APHIS正在研究包括化学农药在内的策略,但是这种努力只有在特定的灰分林中才是可行的。美国农业部还支持长期努力,以 培育抗蛀r的灰树 可以用来重新种植森林。

明尼苏达州不会跟随美国农业部的领导,称它将实施自己的内部隔离。其他州计划开始认证可以携带蛀虫的木柴,因为它是无害的,这是联邦政府一直在做的任务。明尼苏达州北部奇普瓦瓦湖的Fond du Lac乐队资源经理雷金纳德·迪福(Reginald Defoe)担心,这样的零碎努力还不够。在美国农业部发布提案后,他写道,如果没有统一的国家政策,“ [钻the]的运动预计会更快。”

*澄清,1月7日,下午4:15: 这个故事经过了修改,以明确美国农业部规范木材和树木运动的权力。