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创新的伙伴关系

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科学 2021年年1月8日:
卷371,第6525期,第105页
DOI:10.1126 / science.abg3779
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照片:斯蒂芬·沃斯/国家科学基金会

2020年6月,我成为美国国家科学基金会(NSF)负责人时,世界正处于一场流行病之中,这种流行病正在不断重塑日常生活,工作,教育和研究事业。随着我们进入2021年的承诺,即压制COVID-19,全世界都在向科学和工程界寻求加快全球复苏的解决方案。为了从科学和工程的所有领域产生所需的解决方案,美国必须在全国范围内营造蓬勃的创新文化,利用公私伙伴关系来解决复杂的研究问题,并使探索性研究与社会影响保持一致。

作为美国政府机构,NSF成立于1950年,旨在支持有益于美国健康,安全,繁荣与福利的研究,同时确保其科学基础设施和劳动力保持强大。该机构很幸运得到国会两党的大力支持以完成这项任务。 NSF计划未来时,也会从过去汲取灵感。

在1980年代初期,全国各地的科学家需要使用功能最强大的计算机,以促进发现和创新。 NSF投资了数亿美元来建造超级计算机并提供对它们的远程访问。随后是与研究型大学,电信公司和其他联邦机构合作十年的快速发展。结果-NSFNET-为现代互联网奠定了基础。三十五年后,很明显,在大流行期间,这项以及随后在计算和通信研究方面的投资对于促进全球联系具有至关重要的意义。

这样的示例为创建前进的道路提供了经验教训。美国必须在速度和规模上加强好奇心驱动的探索性研究和以使用为灵感的翻译研究的协同作用。目前,NSF的目标是通过推动整个科研企业之间的合作,利用NSFNET等项目所捕获的智力。这种伙伴关系使公共和私人实体可以调整目标和资源,以更有效地将科学技术推向共同目标。例如,去年NSF领导了七个新人工智能研究所的创建。这些研究所现在成为学术界,工业界和政府共同努力的枢纽,并在未来几十年内增强了美国在这一领域的竞争力。

想象一下,在每个州创建像这样的经济和人才发展引擎,对社会面临的一系列关键问题,如气候变化,大流行应对和科学多样性的影响。 NSF计划在全国范围内建立生态系统,将具有各种社会经济背景和能力的人们聚集在一起,以应对此类挑战。例如,NSF的投资有意将学术研究人员与公民领袖,当地居民和美国各地社区的慈善事业聚集在一起,以了解他们所面临的挑战,包括可及性,包容性,流动性和运输性,能源和水管理以及弹性灾难等等,以试验性的,可持续的,可扩展的,基于研究的解决方案。同样,在2020年,NSF成立了历史悠久的黑人大学(HBCU)科学,技术,工程和数学(STEM)大学生成功研究中心。该中心研究了50个HBCU成功扩大参与方式的情况,以开发基于证据的干预措施来转变教育。 NSF现在正在加强社区学院,少数族裔服务机构和公司之间的合作,以创造体验式途径,让美国人获得未来工作所需的技能。 NSF将把这种模式提升到一个新水平,即在全国范围内和与国际合作伙伴一起增强区域创新中心的力量,以培养研究人员之间的动态合作,这对于解决21世纪科学和工程挑战是必要的。

美国作为科学与工程领域的全球领导者的角色正处于临界点。如果该国沾沾自喜,那些投资自己的劳动力和基础设施的雄心勃勃的国家将超越它。美国有机会继续保持创新和影响力。它需要深入到国家的每个角落,为想要探索和学习的人们(包括成千上万缺乏机会来实现STEM领域潜力的年轻人)创造成功的途径。它需要寻找伙伴关系和合作的所有可能机会,因为未来比以往任何时候都更加依赖它。

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