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罗伯特·诺贝克

我的大学计划终止我的系。我们正在尝试保存它

我上个月登录了一个视频通话,不知道会发生什么。我系的教职员工只有1天通知与我们的院长会面的消息,这让我感到奇怪:“这是另外一次预算削减还是更糟?”在迅速道歉之后,院长转向新闻:鉴于在COVID-19大流行期间大学财务紧缩,他做出了艰难的决定来终止地质部门。如果我们想保留我们的工作,我们就必须找到另一个愿意接受我们的部门。他的话打动了我,就像一堆砖头。自从获得任职以来的20年来,我一直认为只要坚持不懈的教学和研究,我总会找到一份工作。但是,这种大流行给人们带来了长期存在的问题。

三年前,同一位院长曾向我们寻求帮助。他的预算赤字是因为入学率下降,而且新的预算系统已将钱从他的大学中转移了出去。地质学系开设了几门受欢迎的大型课程,但我们的许多高年级课程都是高度专业化的,仅吸引了少数学生。每年只有不到10名地质学专业的学生。院长告诉我们,我们需要更大的班级规模和更多的学生来注册专业。

我们召开了教师会议,讨论如何前进。几十年来我们的课程没有太大变化。我们的学生学会了如何识别岩石并凝视显微镜,但是他们并没有接触到地球科学中许多更为紧迫的问题,例如气候变化和地下水污染。我们中的一些人,包括我在内,都希望对课程进行大修。但其他人则反对放弃我们对传统技能和概念的关注。

我们最终只在边缘进行了更改。我们增加了有关气候,医学地质学和地球外生命的新选修课程,吸引了数百名学生,其中许多来自其他系。但是我们没有改变地质专业的课程要求,许多教授继续以相同的方式讲授相同的材料。专业的数量没有变化。

然后是COVID-19。我们保持开放并在校园里教学生,但入学人数持续下降。我们希望管理员可以裁员,但我们认为不会裁员整个部门,尤其是我们的部门。我们的七位教授每年共同筹集数十万美元的联邦研究经费,并发表数十篇论文。但是我们赠款的间接费用并不能弥补学费的不足。我们的研究质量不足以挽救我们。

与我们的院长会面后,我的心跳了起来。我们的实验室,研究生和所有项目如火如荼地发展了?我曾在校园的另一所大学任教,因此我可以在那里工作并避免离开我住了27年的小镇。但是我不想离开我的地质同事。我想要一个使我们成为一个团队的解决方案。

院长打来电话两天后,我与一位大学管理员谈话,他劝我不要放弃,并问:“你的愿景是什么?”我花了一个周末与同事交谈,并集体讨论了一个计划。在一起,我们想象了一种全新的地球科学课程,它将为学生应对当今的挑战做好准备。我们将从头开始重新考虑所有课程,重点关注学生及其潜在雇主所关心的问题。例如,我们不仅要研究岩石如何破裂和如何风化,我们还要探索这些裂缝如何影响受污染的地下水的流动。

我们的研究质量不足以挽救我们。

我们的新愿景着眼于未来,抛弃过去,这是我们在终止之争迫使我们采取行动之前永远无法做的事情。我们不确定大学会对我们的计划有何反应。希望我们的努力不会太迟。

我希望其他地方的学者可以从我们的错误中吸取教训,并认真研究自己的产品,以确保他们为当前这一代学生服务。很难对部门进行大修并开发全新的课程。但是,如果等到危机发生时,要困难得多。

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