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罗伯特·诺贝克

我如何学会庆祝自己作为第一代国际学​​生的身份

我上大学的第一天坐在巨大的演讲厅里,我感到非常不舒服。作为我家庭中第一个也是唯一一个上大学的人,离开我在马来西亚农村的家去新西兰学习是一件令人兴奋且令人恐惧的事情。我希望我能像同学一样自信和清晰。在随后的几年中,我通过吸收,放弃部分旧自我并重塑自己的身份来应对这种情况。我调整了口音,使其听起来像是我的同学。我以为我叔叔是医生。我交了朋友,但是有意识地改变自己的想法在精神和情感上都很消耗精力。我花了很长时间才看到还有另一种方式。

当我来到美国读研究生时,我再次改变了自己的身份。当我的同事们引用我从未听说过的经典美国电影或书籍时,我故意点点头以掩饰我的无知。我学会了闲聊。我开始专门介绍自己的名字叫Ethan(我的美国名字),而不是正式的“讲种族”的名字Chee Kiang。这些行为花费了我本可以花在学习上的努力,但我没有看到其他选择。

当我在研究生二年级时担任助教(TA)时,我的观点开始发生变化。学生对我的评价充满了对我口音的负面评论,却对我的教学一言不发。我很尴尬,但是这次我决定以不同的方式处理情况。我以前专注于健身的冲动在很大程度上是由于我缺乏自信,但多年来我一直在成长。我已经两次改变了身份。我不想再做一次。

因此,我没有改变口音,而是学会放慢讲话速度并重申要点。我的许多学生变得更加投入。他们开始出现在我的办公时间,寻求我的帮助,并在教室外面见到我时进行对话。我意识到我不需要改变口音就可以理解。同化不是唯一的选择。

从那时起,我就不再压抑自己作为第一代国际学​​生的身份,而是以一种力量来庆祝自己。由于我已经走了很多路程,所以我很足智多谋。由于我克服了其他障碍,因此我坚持不懈,富有韧性。

在我的整个学术生涯中,我感到自己必须加倍努力才能被别人看到和听到。这种压力可能会增加负担。但是,这也促使我抓住机遇,承担起帮助我成长为科学家和专业人员的责任。当我有空时,我会在YouTube上观看研究研讨会,并作为TA安排额外的办公时间,并自愿组织部门务虚会和研究座谈会。这并不容易,但是我在此过程中学到了很多。

我已经不再隐瞒自己作为第一代国际学​​生的身份了。

我希望像我这样人数不足的学生在学术界有一个奋斗的机会-现在我有信心帮助实现这一目标。夏季,美国移民和海关执法局威胁要在COVID-19大流行中驱逐一些国际学生。像美国其他许多国际学生和学者一样,我感到自己被抛弃了。所以我采取了行动。我给部门主席发送了一封电子邮件,建议今年的务虚会突出多样性的重要性,包括种族,种族,性别,性别,国籍,社会经济地位等。令我非常高兴的是,我的提议被接受了。在为期两天的会议中,学生和教职员工就学术界的不平等问题进行了富有成果的对话,并庆祝了校园内外各种研究人员开展的美丽科学活动。

我仍在学术界迷宫般的迷宫般的世界中绊绊,但现在比不安全的20岁年轻人(他认为自己不属于那个演讲厅)更有信心。我和所有同龄人都不一样-没关系。

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