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虚拟科学会议向世界各地的研究人员敞开大门

在COVID-19大流行之前,布伦达·埃尔南德斯(BrendaHernández)埃尔南德斯从未期望参加2020年植物学展览会,这是该领域的主要会议。墨西哥国立自治大学(UNAM)的硕士生计划从事学术职业,她知道参加国际会议将是一个很好的职业机会。但是她没有签证去计划举行会议的阿拉斯加安克雷奇市-更不用说旅行所需的财政资源了。

当COVID-19命中并且会议组织者采用虚拟格式时,所有这些都发生了变化。埃尔南德斯(Hernández)的顾问鼓励她不仅参加她的第一次会议,而且还发表闪电演讲。结果,Hernández收到了有关她的研究的宝贵反馈,并结识了从事该领域工作的一些人,而且她对自己攻读博士学位的意图比以往任何时候都更有信心。

面对面的会议对不同的人意味着不同的事情。对于某些人而言,会议从耗时,昂贵的签证流程开始。对于其他人,长途飞行会导致严重的时差和高额账单。对于残障人士来说,面对面的会议可能不够畅通。

但是由于大流行迫使许多会议采用虚拟格式,因此在家中参加会议(通常是打折或免费注册)的选择导致参加人数激增。一项调查 科学 在美国召开的涉及多个学科的10个科学学会会议的职业生涯表明,与往年相比,大多数人的出勤率更高(甚至可能更多样化)。激光和光电大会(通常称为“ CLEO”)和美国癌症研究协会年会(均提供免费访问)显示出出席人数最多,增加了大约五倍,达到约20,000和100,000参与者,分别。

但是虚拟会议可能无法满足所有科学界的需求。例如,联合统计会议(JSM)比前几年要小,尽管提供了约70%的注册折扣。 “有些人可能仍然会珍视面对面的互动,”运营JSM的美国统计协会副执行理事兼运营总监Stephen Porzio指出。

虚拟格式促进增长

2020年增长% 0% 100 200 300 400 500 联合统计会议 植物学 美国基因与细胞学会 治疗年会 美国心理协会 年度大会 美国生态学会年会 全球植物生物学峰会 美国物理学会原子分会, 分子与光学物理学年会  美国物理学会四月会议 美国癌症协会 研究年会 CLEO:激光会议 和光电 2019年至2020年的出勤率变化
(图解)X. LIU / SCIENCE; (资料)L.VILLANUEVA-ALMANZA /科学

在许多情况下,国际参与似乎也有所增加。参加美国物理学会四月会议的国家数量从2019年的28个跃升至2020年的79个,出席人数总体增加了约300%。 ESA执行董事凯瑟琳·奥赖丹(Catherine O’Riordan)表示,今年美国生态学会(ESA)年会的出席费用(比2019年低约50%)与组织者预计的当面会议大致相同。但是,她补充道,“我们没有同一个人。”大约20%的参与者来自国外;在过去的几年中,只有大约8%的与会者来自国际。 O’Riordan说,虚拟格式“使我们能够将其推向美国以外的其他国家。”同样,Botany 2020的总出席人数(与2019年的费用相比,为各种成员提供了约75%的注册折扣)与往年相当,但代表的国家数量从35个增加到45个。近年来没有代表的国家包括俄罗斯,卢旺达和新加坡。

博帕尔印度科学教育与研究学院Vinita Gowda实验室的成员是2020植物学国际参与者增加的一部分。在正常情况下,Gowda(副教授)会优先考虑让高年级学生在她之外参加会议国家。她说,此类会议提供的网络机会对于获得博士后职位至关重要。但是,当她得知Botany 2020将在线举办时,她认为这是她实验室的其他成员了解国外所做的研究和国际科学文化的机会。她说:“几乎我的整个实验室都参加过。” “只有在线格式才能做到这一点,所以我绝对是这样做的。我认为美国的人们不了解这对像我这样在外面的人所做的事情。”古达(Gowda)对参加她的学生演讲的人们的参与程度特别满意。她说:“我从来没有像今年这样收到过关于我们工作的评论。”她指出,看到她的学生的演讲后,有好几个人与她联系。 “我想不出对[虚拟格式]不利的任何地方。”

对于一些残疾研究人员来说,虚拟会议也更容易访问。 “作为聋哑科学家,我感到我的访问有所改善,”纽约罗切斯特理工学院国家聋哑技术研究所教授彼得·豪瑟(Peter Hauser)在一封电子邮件中写道。对于过去的面对面会议,即使会议组织者安排在会议上安排手语翻译,他们也不一定熟悉科学学科。他写道:“这曾经是一个巨大的障碍。”但是,通过虚拟会议,他可以与世界各地的经验丰富的专业口译人员一起工作,而不必担心旅行。 

虚拟会议消除了一些参与障碍,但同时也带来了一些新障碍。安第斯大学副教授弗朗西斯卡·乌沙·埃利·巴厘(Francisca Usha Ely Bali)在2020植物学年会上发表了两次演讲,几乎不得不取消,因为正如她所说,“委内瑞拉的互联网非常糟糕。” (这对她来说仍然是一个问题; 科学 她的职业生涯只能通过WhatsApp短信与她联系。

但是,大学的互联网访问通常比研究人员的住所要好,但大学可以通过在校园中举行流媒体会议来帮助解决这一问题。如果会议继续在线举行,她计划邀请学生从可以可靠访问互联网的实验室“参加”。   

虚拟格式的联网也可能带来挑战。许多会议包括调音台和在Zoom上举行的欢乐时光,但一些学生提到整天盯着电脑看后筋疲力尽。即使这样,虚拟连接也可能导致更轻松的交互。 “人们不那么害羞,”联阿特派团副教授马塞洛·佩斯(Marcelo Pace)说。他与三个学生一起参加了Botany 2020,由于虚拟的格式,他们只能体验会议。该会议的与会者还可以通过单击按钮将消息直接发送给其他人。 Pace指出,这样的虚拟网络对年轻的与会者特别有效,因为“ [在线]聊天自出生以来就已经成为他们生活的一部分。”

植物学 2020和其他一些虚拟会议也使用了平台,其中包括供听众和演示者进行交流的聊天框。这种格式可以帮助缓解围绕回答观众问题的紧张感,因为它使演示者有机会提出比他们亲自提供的更为精细的响应。厄瓜多尔Indoamérica技术大学的本科生EnmilySánchez对此感到放心,她在2020植物学展览会上展示了海报,这是她第一次在国外用英语发表海报。她说,能够以书面形式起草答案,有助于她消除对英语的“恐惧和尴尬”感。

许多研究人员 科学 与之交谈的职业者希望未来的会议将提供某种混合形式,包括虚拟和面对面的选择。但是,根据会议组织者的说法,这说起来容易做起来难。从逻辑上讲,这将需要两次会议的资源。正如美国植物生物学家协会会议和活动负责人让·罗森伯格(Jean Rosenberg)所说,“这不仅仅是在Zoom上添加一些东西。” 

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