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如何(认真)阅读科学论文

亚当·鲁宾(Adam Ruben)的嘲讽专栏 阅读科学论文的常见困难和挫折 引起广泛共鸣 科学 职业读者。你们中的许多人来找我们,以寻求关于如何理解科学文献的更多(和更认真的)建议,因此,我们邀请了十几位处于不同职业阶段和广泛领域的科学家来告诉我们他们如何做吧。尽管很显然,随着经验的积累,阅读科学论文变得更加容易,但绊脚石是真实的,每个科学家都应确定并应用最适合他们的技术。为了使内容简洁明了,已对答复进行了编辑。

您如何看待论文?

我从阅读摘要开始。然后,我浏览介绍并翻阅文章以查看数字。我尝试找出最突出的一两个数字,并确实确保我了解它们中正在发生的事情。然后,我阅读了结论/摘要。只有在完成此操作后,我才会返回技术细节以澄清我可能遇到的任何问题。
杰西·沙纳汉(Jesse 沙那罕)天文学硕士研究生 在康涅狄格州米德尔敦的卫斯理大学

首先,我通过阅读摘要和结论来获得总体思路。结论有助于我理解摘要中是否已达到目标,以及所描述的工作是否对我自己的研究感兴趣。我还经常查看图表/图形,因为它们可以帮助我获得纸张的第一印象。然后,我通常会从头到尾阅读整篇文章,并按照出现的顺序依次浏览各节,以便我能遵循作者想要交流的工作流程。

如果要使其富有成效,则需要首先清楚地了解需要获取哪种信息,然后重点关注该方面。可能是将您的结果与作者提出的结果进行比较,将您自己的分析放在上下文中,或者使用新发布的数据进行扩展。引文清单可以给您第一印象,即与您一样进行类似研究的同事可能是如何使用该论文的,从而可以帮助您决定为什么该论文与您最相关。
塞西莉亚·图比亚娜(Cecilia 图比亚纳),马克斯·普朗克太阳能系统研究所的科学家 德国哥廷根

如果我只是想获得要点,我将阅读摘要,跳至附图,并在讨论中扫描重点。我认为这些数字是论文中最重要的部分,因为可以对论文的摘要和正文进行处理和塑造,以讲述一个引人入胜的故事。然后,如果我不清楚,我将继续使用该方法。

如果我想更深入地研究本文,我通常会完整地阅读它,然后再阅读该小组的一些以前的论文或同一主题的其他文章。如果在我觉得特别有趣或有争议的陈述后有一个参考,我也会查找它。如果需要更多详细信息,请访问任何提供的数据存储库或补充信息。

然后,如果作者的研究与我的研究相似,我将查看他们的相关数据是否符合我们的发现或是否存在任何不一致之处。如果有的话,我想想可能是什么原因造成的。另外,我考虑如果使用与他们相同的方法,模型中会发生什么,以及我们可以从中学到什么。有时,注意作者为什么决定以某种方式进行实验也很重要。作者是否使用晦涩的测试代替了常规分析,为什么他们要这样做?
杰里米·博尼格(Jeremy C.博士候选人 哥伦布俄亥俄州立大学神经科学专业

我总是从标题和摘要开始。这告诉我是否是我感兴趣的文章,以及我是否真的能够从科学和语言上理解它。然后,我阅读了介绍,以便我可以理解所构架的问题,并直接跳到图表上,以便对数据有所了解。然后,我阅读了讨论内容,以了解论文如何适合一般的知识体系。

我注意确认限制和正确推断数据。有些人比其他人更多地主张自己的主张,这对我来说可能是一个危险信号。我还戴上了流行病学家的帽子,以便可以尝试确保研究设计足以实际检验所检验的假设。

当我深入讨论论证框架,数字和讨论时,我还会思考哪些是令人兴奋和新颖的,哪些是生物学或逻辑上相关的,哪些是文献中最受支持的。我还要考虑哪些部分适合我先前的假设和研究问题。
凯文·布恩克密歇根大学安阿伯分校环境健康科学博士学位

我的阅读策略取决于论文。有时我会先浏览一下,看看有多少相关。如果它直接适用于我当前的主题,除了可能已经很熟悉的介绍,我将仔细阅读该论文。但是,我总是尝试找出是否需要特别注意的地方或人物,然后去阅读结果和讨论中的相关信息。

我还检查了是否有我感兴趣的参考文献。有时我很好奇,看看该领域中有谁被引用(或更可能没有被引用),以查看作者是否选择忽略研究的某些方面。我经常发现补充数字实际上提供了最奇怪和最有趣的结果,特别是如果结果与作者未曾提及的领域的某些部分有关,或者它们不清楚或无助于他们对整个故事的解释。
加里·麦克道威尔,塔夫茨大学(University of Tufts University)发育生物学的博士后研究员 马萨诸塞州梅德福,波士顿学院访问学者

在阅读论文时,它可以帮助我完成写作任务,使我成为一名活跃的读者,而不是让我的目光注视着成堆的文字,而只是忘记了我刚刚阅读的所有内容。 因此,例如,当我阅读背景信息时,我将在Word文档中保存每篇文章中有关特定主题的内容丰富的句子。在撰写过程中,我将针对自己的新想法或需要进一步探讨的问题发表评论。然后,将来,我只需要阅读本文档,而无需重新阅读所有单独的论文。 

同样,当我想弄清楚如何进行特定实验时,我在Excel中创建了一个方便的表格,总结了各种研究团队如何进行特定实验。
丽娜·科鲁奇(Lina A.,是哈佛大学麻省理工学院健康科学与技术计划的博士候选人

我通常从摘要开始,它为我简要介绍了本研究的全部内容。然后,我阅读了整篇文章,将方法放到最后,除非我对结果不了解或不熟悉实验。

结果和方法部分使您能够拉开论文以确保其符合科学严谨性。始终考虑进行的实验类型,以及这些实验是否最适合解决提出的问题。确保作者包含了足够数量的相关控件。通常,结论也可以基于有限数量的样本,这限制了它们的重要性。

我喜欢打印纸并突出显示最相关的信息,因此在快速重新扫描时,我可以想到要点。最相关的要点是可以改变您对研究主题的看法或为您提供新想法和方向的事物。
拉克兰·格雷(Lachlan Gray)伯内特研究所(Burnet Institute)艾滋病毒神经发病机制实验室副主任,莫纳什(Monash)传染病学系兼职研究员 University in 澳大利亚墨尔本

我选择阅读的内容是基于与我的研究领域和事物相关的,这些事物引起了很多兴趣和讨论,因为它们在新的方向上推动着我们开展心理学或更广泛的科学的方式。通常,我试图从论文中脱颖而出的是方法论,实验设计和统计分析问题。 对我来说,最重要的部分是作者的工作(方法),其次是发现的结果(结果)。 

了解作者为什么认为自己在进行研究(简介)以及他们认为结果意味着什么(讨论)也可能很有趣。当这是我非常了解的领域时,我通常并不关心这些部分,因为 它们通常反映作者的理论偏爱,也是思考方法和结果的多种方式之一。 但是当我对该领域知之甚少时,我会仔细阅读这些内容,因为那时我会学到很多关于该研究领域的假设和解释性方法。
布莱恩·诺塞克,弗吉尼亚大学心理学系教授,夏洛茨维尔开放科学中心执行主任

首先,我读得很快:一读的目的只是看这篇论文是否对我有趣。如果是第二次阅读,则速度会变慢,并且会更加注重细节。

如果该论文对我的研究至关重要-如果是理论上的-我会重新发明该论文。在这种情况下,我只是以出发点为基础,然后自己解决其他所有问题,而不是研究文件。有时这是一个痛苦而缓慢的过程。有时,我会为那些作者写得不够清楚而生气,遗漏要点,而只停留在多余的废话上而感到生气。有时我被一篇论文激励了。
乌尔夫·莱昂哈特,以色列雷霍沃特魏兹曼科学研究所物理学教授

我几乎总是先阅读摘要,并且仅在摘要表明该论文对我有价值时才继续阅读该论文。然后,如果本文的主题是我很了解的主题,那么通常我会跳过介绍部分,阅读其最后一段,以确保我知道该论文要解决的特定问题。然后,我看一下图表,阅读或浏览结果,最后浏览或阅读讨论。

如果主题不是我所熟知的,我通常会更仔细地阅读介绍,以使研究适合我的情况。然后,我浏览数据和表格并阅读结果。
查尔斯·福克斯肯塔基大学列克星敦分校昆虫学系教授

重要的是要意识到在阅读论文时必须采取捷径,以便有时间完成我们的其他工作,包括写作,进行研究,参加会议,教学和给论文评分。以博士学位开始学生,我一直在阅读学术期刊文章和章节的结论和方法,而不是整本书。
里玛·威尔克斯温哥华不列颠哥伦比亚大学社会学系教授

作为...的主编 科学,我必须始终阅读和理解本领域以外的论文。通常,我从相应的编辑者摘要开始,这些摘要适用于像我这样的人:一位对所有事物都感兴趣,但只潜入一个领域的科学通才。接下来,我检查是否有人在报纸上写了一篇新闻文章。第三,我检查是否有其他科学家的观点。透视图的主要目的是扩大本文的信息范围,但是作者经常在为非专业人士同时提取文章实质方面做得很好。

然后,我处理摘要,该摘要旨在与期刊的读者进行广泛交流。最后,我继续研究论文本身,依次阅读介绍,结论,扫描图形,然后通读论文。
玛西娅·麦克努特(Marcia K.,《科学》杂志主编 

当您不了解某些内容时该怎么办?

我喜欢在线阅读,这样我可以轻松地将不认识的单词剪切并粘贴到浏览器中,以检查它们的含义。
-麦克努特

如果只是本文中的几件事,我会做一个注释以供日后查找。如果我真的很想继续阅读本文,我会尝试查看一篇评论文章或一本教科书章节,为我提供必要的背景知识,而我通常认为这样做更有效率。

有很多特定于子字段的首字母缩写词和专业术语,因此,除非我自己研究,否则我通常不会涉猎这些细节。但是我总是尝试抽出时间来真正了解所使用的方法。
-Shanahan

我通常会立即停下来查找我不了解的内容。如果我听不懂关键字或行话,其余的阅读内容可能就没有意义。不过,这可能会适得其反,因为我经常在抬起头来之后就钻进永无休止的兔子洞(什么是X?哦,X影响Y。……那么Y是什么?等等……)。当您学习所有事物的连接方式时,这可能会很有趣,但是如果时间紧迫,这可能会使您的注意力从手头的任务上移开。

有时,论文中的所有术语都可以首先掩盖整个实验的重点。在这种情况下,问自己“作者试图回答什么问题?”很有帮助。然后,您可以确定它们是成功还是失败。
博尼格

这取决于无法理解的位阻止我遵循主要思想的程度。初次阅读论文时,我通常不会尝试理解所有部分的所有详细信息。如果不可理解的部分对于我的研究显得很重要,我会尝试询问同事,甚至直接与主要作者联系。回到最后的参考文献以获取所有背景信息是最后的选择,因为时间可能有限,协作和个人联系对于解决特定问题可能更加有效。
-Tubiana

有时,您只需要通读论文,不熟悉的任何术语到最后都会变得更加清晰。如果行事繁重,那么停止并寻求其他信息通常是解决之道。我对主题,主题,方法,行话等进行了快速的Google搜索。如果这是一篇非常密集的文章,有时它需要一些通读才能完全有意义。
-灰色

我问自己一个问题:“为了从本文中获得我所需要的东西,我是否需要理解这意味着什么?”现在,我在专业知识之外的研究领域中阅读文章,而且我通常只需要对实质内容的肤浅知识即可。如果除非我不了解该深度,否则我无法对论文做任何事情,那么我将进行更多的背景研究。
诺塞克

最近,我不得不阅读许多我不擅长的专业领域的论文。在某些情况下,我可以直接从结果或图表中提取所需的信息。在其他情况下,我使用Google搜索来定义论文中的术语和概念,或者阅读引用的参考文献以更好地理解所提出的观点。有时,论文是如此的令人费解(至少对我而言),以至于我不必理会它们。
狐狸

您是否曾经感到不知所措,并且如何处理?

每时每刻。  如果该论文与我要解决的问题有关,则可以确保该论文中有我不理解的关键内容。 这种混乱不是威胁。这是一个机会。我是 愚昧;我需要变得更加无知。 本文可能对我有帮助。

同时,有些论文写得很糟,不值得付出努力。 肯定有人为这些概念写得更清楚,这样我就可以使我的困惑集中在理解实质而不是拙劣的语法上。
诺塞克

如果它不在我的子字段中,很长并且充满技术术语,我尤其会不知所措。发生这种情况时,我将其分解为几部分,并在可能的情况下在几天内进行读取。对于非常困难的论文,它还可以帮助您坐下来与同事一起工作。
沙那罕

是的,很多次。这就是为什么我通过与其他科学家交谈以及反复试验来制定自己的阅读策略的原因。我也沮丧地举起了手,把有问题的文件扔掉了,再也不想读了。
布恩克

是的,在这些情况下,您必须意识到一些论文是数十位科学家多年工作的成果。期望在一下午就能消化和理解其中的所有内容,这是一个牵强的想法。
博尼格

我经常感到不知所措!但是某些部分可能不需要像其他部分那样深刻的理解。您还需要知道自己的局限性:您是否希望模仿论文的某些部分,但是这些知识不是您的专业知识的一部分,并且可能通过协作变得“可访问”?
图比亚纳

如果我觉得这篇论文对我的工作非常重要,我会把它搁一会儿,然后再重复几次。但是,如果它过于繁琐,那么我就必须将其放在一旁,除非与我联系过的同事中的某人能够解释它。
-麦克道尔

您还有其他要分享的提示吗?

如果有一篇我想透彻理解的开创性论文,我找到了一些方法来进行期刊俱乐部式的介绍。谈论特定论文并回答问题是我学习材料的最佳方法。 

另外,请找一个好的参考经理。门德利(Mendeley)帮助我进行研究,阅读文学和撰写论文。
-科鲁奇

刚开始时,新的学术读者发现阅读速度很慢,因为他们没有所阅读内容的参照系。但这有 方法 使用阅读作为创建心理图书馆的系统,几年后,将纸张轻松放入心理架子变得很容易。然后,您可以快速浏览论文以了解其贡献。
威尔克斯

耐心一点。不要害怕或感到羞耻地使用Wikipedia或博客文章之类的其他更普通的受众来了解您的主题。问很多很多问题。如果您对这篇论文不清楚,请与您圈子中的人交谈。如果您仍然感到困惑,并且理解这些概念真的很重要,请给作者发送电子邮件。
-布恩克

不要犹豫,与经验丰富的科学家交谈。让他们用您理解复杂论文的含义向您解释,将对他们有帮助。所有科学家都需要更多将复杂概念转化为通用术语的经验。
麦克努特

如果可能,请经常阅读。尝试保留参考文献文件,其中包含文章摘要,所有要点,甚至一两个图以及引文信息。注意构造文章的不同方法,并注意不同的写作风格。这将帮助您开发有效且独特的样式。
-Shanahan

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